FOTOS: Llamadas de auxilio, dolor y pánico. La pelea de India contra el coronavirus es desgarradora

En un inicio, la India era considerada una historia de éxito en cuanto a enfrentar la pandemia, pero la COVID-19 ahora avanza con rapidez entre sus mil 400 millones de habitantes, y los sistemas de salud están empezando a colapsar. Hoy la OMS calificó la situación como “desgarradora”.

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NUEVA DELHI (AP) — El doctor Gautam Singh se preocupa cuando el respirador artificial anuncia que los niveles de oxígeno se encuentran críticamente bajos, y le preocupa escuchar a sus pacientes más graves cuando empiezan a respirar con dificultad en la sala de emergencias de Nueva Delhi en donde él trabaja.
Al igual que otros médicos en la India, que el lunes estableció otro máximo histórico de contagios de coronavirus por quinto día en fila con más de 350 mil, el cardiólogo ha tenido que rogar y obtener a préstamo tanques tan solo para mantener vivos por un día más a sus pacientes más graves.
El domingo por la noche, cuando los suministros de oxígeno de otros hospitales cercanos también se encontraban casi vacíos, el médico desesperado de 43 años recurrió a las redes sociales al publicar en Twitter un video: “Por favor envíenos oxígeno”, dice, con los brazos cruzados y la voz entrecortada. “Mis pacientes están muriendo”.
Un paciente con COVID-19 es asistido dentro de un vehículo en un hospital estatal dedicado al tratamiento de la pandemia en Ahmedabad, India, el jueves, 22 de abril del 2021. Por segundo día consecutivo, India fijó un récord global de infecciones diarios de corona virus, con 332.370 casos el viernes. (AP Foto/Ajit Solanki)
Varias piras funerarias con víctimas del COVID-19 arden en una zona convertida en crematorio masivo en Nueva Delhi, India, el sábado 24 de abril de 2021. Las autoridades indias están teniendo problemas para llevar oxígeno suficiente a los hospitales. Foto: Altaf Qadri, AP.

Una nota que informa sobre la falta de dosis de la vacuna contra el COVID-19, en la pared de un centro de vacunación, en Mumbai, India. Foto: Rafiq Maqbool, AP.
Un policía trata de controlar a una multitud que espera para subir a trenes en la terminal Lokmanya Tilak de Mumbai, India, el miércoles 14 de abril de 2021. El estado más rico de India, que también es el más afectado por el coronavirus, impuso estrictas restricciones durante 15 días en un esfuerzo de frenar los contagios, que amenazan con sobrepasar a los hospitales. Foto: Rafiq Maqbool, AP.
Personas esperan por su turno para someterse a una prueba de coronavirus en un hospital estatal en un suburbio de Nueva Delhi, India. Foto: Altaf Qadri, AP.
Un hombre lleva a cabo ritos funerarios en el cadáver de un familiar fallecido por COVID-19, en un crematorio en Jammu, India. Foto: Channi Anand, AP.
En un inicio, la India era considerada una historia de éxito en cuanto a capear la pandemia, pero la COVID-19 ahora avanza con rapidez entre sus mil 400 millones de habitantes, y los sistemas de salud están empezando a colapsar.
Los mensajes de auxilio como el que Singh envió revelan el grado de pánico que se vive en el país.

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Además de que los suministros de oxígenos se están agotando, las unidades de cuidados intensivos están operando a su máxima capacidad y casi todos los respiradores artificiales se encuentran en uso. Al tiempo que la cifra de muertes aumenta, los cielos nocturnos en algunas ciudades brillan con las piras funerarias, dado que los crematorios están saturados y los cadáveres están siendo incinerados al aire libre.
El lunes, el país reportó otros 2 mil 812 fallecimientos, y unas 117 personas mueren por la enfermedad cada hora, pero los expertos señalan que es probable que incluso tales cifras sean menores a las reales. Los nuevos contagios llevaron el total en la India a más de 17.3 millones, solamente detrás de Estados Unidos.
Médicos como Singh están en el frente, tratando de conseguir los suministros que se requieren para mantener con vida a sus pacientes.
Singh recibió 20 tanques de oxígeno el lunes, apenas suficientes para sacar adelante al hospital por un día hasta que los respiradores artificiales empiecen a enviar sus pitidos de advertencia nuevamente.
Un trabajador de salud distribuye paquetes de comida dentro de un centro de cuarentena para pacientes con COVID-19, en Nueva Delhi, India. Foto: Manish Swarup, AP.
Asistentes de pacientes con coronavirus transportan tanques de oxígeno en un hospital en Srinagar, en Cachemira. Foto: Mukhtar Khan, AP.
Un grupo de gente espera para registrarse en una lista de vacunación contra el coronavirus, en el hospital Railway, en Prayagraj, India, el 10 de abril de 2021. Foto: Rajesh Kumar Singh, AP.
Gente esperando en fila ante la oficina de la la Asociación de Farmacéuticos para pedir suministros necesarios del medicamento antiviral Remdesivir, en Pune, India. Foto: AP.
Una mujer camina frente a un letrero que informa sobre la escasez de la vacuna contra el coronavirus en Mumbai, India, el jueves 8 de abril de 2021. Foto: Rafiq Maqbool, AP.

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